Barn sover annerledes

… Og det har de gode grunner til

Babyer og små barn bruker en veldig stor del av tiden sin på å sove. Dette er like viktig for deres utvikling som å være våken. Men noen ganger fungerer ikke den mest naturlige tingen i verden og forårsaker dermed konflikter, motgang og ekte drama i mange familier. Hvorfor det?

Av dr. med. Herbert Renz-Polster, forfatter av boken "Sov godt, baby!"

Barnas søvn

At søvn er tøft, er også kjent for oss voksne. I motsetning til de fleste andre ting i livet, kan vi ikke oppnå søvn ved å gjøre en innsats. Tvert imot kommer søvn fra avslapning. Han må finne oss, ikke vi ham. Naturen har ordnet seg slik av en god grunn. Når vi sover, gir vi opp all kontroll. Vi er forsvarsløse, refleksløse, maktesløse. Søvn må derfor bare skje under visse forutsetninger – nemlig når vi føler oss trygge og sikre. Ingen ulv som uler der ute, ingen knirkende gulvplanker. Ikke rart at før vi legger oss, vurderer vi kort om inngangsdørnøkkelen virkelig er fjernet. Bare når vi føler oss trygge, kan vi slappe av. Og bare når vi er avslappet, kan vi sove.

Og med barna? Det er det samme. De satte også betingelser for Sandman. Og foreldre lærer raskt hva de er. Ja, de små vil være fulle, de vil være varme, og de vil være slitne (vi glemmer det noen ganger). Men så har de også et spørsmål: Er jeg trygg, beskyttet og sikker?

Barnas søvn

To ekle ting

Hvor får babyer følelsen av trygghet fra? I motsetning til voksne trekker de det ikke fra seg selv, og det er en god ting: Hvordan kan en baby jage bort en ulv alene? Hvordan kan det alene sikre at det er dekket når brannen har slukket? Hvordan kunne den jage bort en mygg som satt på nesen alene? Små barn får sin følelse av sikkerhet fra de som er naturlig ansvarlige for beskyttelse og omsorg for den lille personen: foreldrene sine. Av denne grunn skjer det samme ekle så snart et lite barn blir sliten: Nå strammes en slags usynlig gummi i ham - og dette trekker ham til omsorgspersonen han stoler best på, med makt. Hvis den ikke finner noen, kommer barnet i trøbbel og gråter. Og spenningen forbundet med det er da garantert å sette Sandman på flukt ...

Men det er ikke alt. De små bringer en annen arv inn i livene sine. Menneskebarn er født i en svært umoden tilstand sammenlignet med andre pattedyr. Fremfor alt er hjernen i utgangspunktet bare tilgjengelig i en smalsporet variant - den må tredoble størrelsen i de første tre årene av livet! Denne utviklingsspurt har også innvirkning på barns søvn. Dette skyldes at babyens hjerne forblir relativt aktiv i lang tid, selv etter å ha sovnet - det skaper nye forbindelser, det vokser bokstavelig talt. Dette tar mye energi - babyer våkner derfor oftere for å "fylle drivstoff". I tillegg er denne modningssøvnen ganske lett og drømmende - babyer kan derfor ofte ikke bli avlivet uten å bli skremt igjen.

To ekle ting

Hvordan babyer sover

Så det er gode grunner til at små barn sover annerledes enn voksne. La oss kort oppsummere hva som er kjent om små barns søvn.

Små barn har svært forskjellige søvnbehov. Akkurat som noen barn er "gode matutnyttere", ser noen ut til å være gode søvnbrukere - og omvendt! Noen babyer sover 11 timer i døgnet når de er nyfødte, mens andre sover 20 timer i døgnet (i gjennomsnitt 14,5 timer). På 6 måneder kan noen spedbarn klare seg med 9 timer, mens andre trenger opptil 17 timer (i gjennomsnitt sover de nå 13 timer). I andre leveår er gjennomsnittlig daglig søvnbehov 12 timer – pluss eller minus 2 timer, avhengig av barnet. I en alder av 5 år klarer noen småbarn seg med 9 timer, men andre trenger fortsatt 14 timer...

Små barn trenger litt tid på å finne en rytme. Mens søvnen til nyfødte er jevnt fordelt over dag og natt, kan man se et mønster fra to til tre måneder: Nå tilbringer babyene en stadig større del av søvnen om natten. Likevel tar de fleste babyer fortsatt omtrent tre lur på dagtid på fem til seks måneder, og noen måneder senere klarer mange av dem seg med to porsjoner søvn i løpet av dagen. Og så snart de kan gå, er mange av dem, men slett ikke alle, fornøyd med en enkelt lur. Og som fireåring, senest fem, er dette også historie for de aller fleste barn.

Det er ganske sjelden at en baby sover hele natten uten pause. I vitenskapen anses derfor en baby som en "sovende gjennom natten" hvis det ifølge foreldrene er hvile fra midnatt til 5. I de første seks månedene av livet våkner 86 prosent av spedbarnene regelmessig om natten (ifølge foreldrene). Omtrent en fjerdedel av dem til og med tre ganger eller mer. Mellom 13 og 18 måneder våkner to tredjedeler av smårollingene fortsatt regelmessig om natten. Samlet sett våkner gutter oftere om natten enn jenter. Babyer i foreldrenes seng rapporterer også oftere (men i kortere tid ...). Ammede barn sover generelt senere gjennom natten enn barn som ikke ammes.

Hvordan babyer sover

Veier til å sove

Barnets søvnformel er i utgangspunktet ikke forskjellig fra den voksnes: Et barn vil ikke bare være trøtt, varmt og mett i søvn – det vil også føle seg trygg. Og for å gjøre dette trenger den først sine voksne følgesvenner – ett barn trenger dem mer presserende enn et annet, ett barn lenger enn det andre. Hvis et barn opplever slik kjærlig akkompagnement til å sove igjen og igjen, bygger det gradvis opp sin egen sikkerhet, sitt eget "sovende hjem".

Det er derfor en misforståelse når foreldre tror at når barnet sover, er det viktigste å finne det ene trikset som babyer plutselig sover uten problemer. Det er ikke noe slikt, og hvis det er, fungerer det bare for naboens barn.

Det er også en misforståelse at babyer ville bli bortskjemt hvis de får følgesvenn til å sove de naturlig forventer. I 99% av menneskets historie ville en baby som sover alene ikke ha levd for å se neste morgen - den ville ha blitt bortført av hyener, nibbled av slanger eller hypotermi av en plutselig kaldfront. Og likevel måtte de små bli sterke og uavhengige. Så mye for velvære gjennom nærhet!

Og hvis babyer ikke finner veien til å sove på egen hånd, bør vi ikke anta at de har en søvnforstyrrelse. De fungerer i utgangspunktet perfekt. Den spanske barnelegen Carlos Gonzales sa det en gang slik: "Hvis de tar bort madrassen min og tvinger meg til å sove på gulvet, vil det være veldig vanskelig for meg å sovne. Betyr det at jeg lider av søvnløshet? Selvsagt ikke! Gi meg madrassen tilbake, så ser du hvor godt jeg kan sove! Hvis du skiller et barn fra moren og det har vanskelig for å sovne, lider det av søvnløshet? Du vil se hvor godt den sover når du gir den moren sin tilbake!"

Snarere handler det om å finne en måte som signaliserer til barnet: Jeg kan føle meg komfortabel her, jeg kan slappe av her. Da vil neste steg fungere – veien til søvn.

Veier til å sove

Sov godt, baby!

Schlaf gut, Baby

Det er nettopp disse veiene forfatterens nye bok handler om: Sov godt, baby! Sammen med ELTERN-journalisten Nora Imlau avliver han myter og frykt for barns søvn og ber om en utviklingsmessig passende, individuell oppfatning av barnet - langt unna rigide regler. Empatisk og på grunnlag av vitenskapelige funn og praktisk bistand, oppfordrer forfatterne folk til å lete etter sin egen måte å gjøre det lettere for babyen å sove.

Kjøp bok

Om forfatteren

Herbert Renz-Polster

Dr. Herbert Renz-Polster er barnelege og forsker ved Mannheim Institute for Public Health ved Universitetet i Heidelberg. Han regnes som en av de mest fremtredende stemmene i spørsmål om barns utvikling. Hans verk "Menschenkinder" og "Kinder verstehen" har hatt en varig innflytelse på utdanningsdebatten i Tyskland. Han er far til fire barn.

Forfatterens nettsted

×