🇳🇱
Deze pagina is een automatische vertaling en slechts een voorvertoning. Bezoek zo nodig de Duitse of Engelse website.

Kinderen slapen anders

… en ze hebben er goede redenen voor

Baby's en jonge kinderen brengen een zeer groot deel van hun tijd slapend door. Dit is net zo belangrijk voor hun ontwikkeling als wakker zijn. Maar soms werkt het normaalste van de wereld gewoon niet en veroorzaakt het conflicten, ontberingen en echt drama in veel gezinnen. Waarom is dat?

Door Dr. med. Herbert Renz-Polster, auteur van het boek "Schlaf gut, Baby!"

Slaap voor kinderen

Het feit dat slaap alles heeft, is ons volwassenen ook bekend. In tegenstelling tot de meeste andere dingen in het leven, kunnen we geen slaap bereiken door ons in te spannen. Integendeel, slaap komt voort uit ontspanning. Hij moet ons vinden, niet wij. De natuur heeft dit niet voor niets opgezet. Als we slapen, geven we alle controle op. We zijn weerloos, reflexloos, machteloos. Slaap kan daarom alleen onder bepaalde omstandigheden gebeuren – namelijk wanneer we ons veilig en geborgen voelen. Geen wolvengehuil, geen krakende vloerdelen. Geen wonder dat we voor het slapen gaan nog even nadenken of de sleutel van de voordeur echt verwijderd is. Alleen als we ons veilig voelen, kunnen we ontspannen. En alleen als we ontspannen zijn, kunnen we slapen.

En met de kinderen? Het is hetzelfde. Ze stelden ook voorwaarden aan de Sandman. En wat dit zijn, leren ouders snel. Ja, de kleintjes willen vol zijn, ze willen warm zijn en ze willen moe zijn (dat vergeten we soms). Maar dan hebben ze ook nog een vraag in de zaal: Ben ik veilig, beschermd en geborgen?

Slaap voor kinderen

Twee pareltjes

Waar halen baby's het gevoel van veiligheid vandaan? In tegenstelling tot volwassenen trekken ze het niet uit zichzelf, en dat is maar goed ook: hoe kan een baby in zijn eentje een wolf verjagen? Hoe kan het er alleen voor zorgen dat het bedekt is als het vuur is gedoofd? Hoe kon hij een mug verjagen die op zijn neus zat? Jonge kinderen krijgen hun gevoel van veiligheid van degenen die van nature verantwoordelijk zijn voor de bescherming en zorg van de kleine persoon: hun ouders. Om deze reden gebeurt dezelfde gemeenheid altijd zodra een klein kind moe wordt: nu spant een soort onzichtbaar rubber zich met hem aan - en dit trekt hem aan tot de verzorger die hij het meest kent, met kracht. Als het niemand vindt, komt het kind in nood en huilt. En de spanning die ermee gepaard gaat, zet de zandman dan gegarandeerd op de vlucht...

Maar dat is nog niet alles. De kleintjes brengen weer een erfenis tot leven. Menselijke kinderen worden geboren in een zeer onvolwassen toestand in vergelijking met de andere zoogdieren. Bovenal zijn de hersenen in eerste instantie alleen beschikbaar in een smalspoorvariant - ze moeten hun grootte in de eerste drie levensjaren verdrievoudigen! Deze ontwikkelingsspurt heeft ook invloed op de slaap van kinderen. Omdat bij de baby de hersenen relatief actief blijven, zelfs nadat ze lange tijd in slaap zijn gevallen - het creëert nieuwe verbindingen, het groeit in de ware zin van het woord. Dit kost veel energie – baby's worden daarom vaker wakker om te "tanken". Bovendien is deze rijpende slaap vrij gemakkelijk en droombeladen – baby's kunnen daarom vaak niet worden afgenomen zonder dat ze opnieuw schrikken.

Twee pareltjes

Hoe baby's slapen

Er zijn dus goede redenen waarom kleine kinderen anders slapen dan volwassenen. Laten we kort samenvatten wat er bekend is over de slaap van jonge kinderen.

Jonge kinderen hebben heel verschillende slaapbehoeften. Net zoals sommige kinderen "goede voedselverwerkers" zijn, lijken sommigen goede slaapverwerkers te zijn - en vice versa! Sommige baby's slapen 11 uur per dag op pasgeboren leeftijd, terwijl anderen 20 uur per dag slapen (gemiddeld zijn ze 14,5 uur). Na 6 maanden redden sommige baby's zich met 9 uur, terwijl anderen tot 17 uur nodig hebben (gemiddeld slapen ze nu 13 uur). In het tweede levensjaar is de dagelijkse slaapbehoefte gemiddeld 12 uur – plus/min 2 uur, afhankelijk van het kind. Op 5-jarige leeftijd redden sommige peuters zich met 9 uur, maar anderen hebben nog 14 uur nodig...

Jonge kinderen hebben een tijdje nodig om een ritme te vinden. Terwijl de slaap van de pasgeborene dag en nacht gelijkmatig wordt verdeeld, van twee tot drie maanden oud, is er al een patroon te herkennen: Nu ontspannen de baby's 's nachts een steeds groter deel van hun slaap. Niettemin duren de meeste baby's nog steeds ongeveer drie dutjes overdag op vijf tot zes maanden, een paar maanden later redden velen van hen zich met twee porties slaap gedurende de dag. En zodra ze kunnen lopen, zijn velen van hen, maar lang niet allemaal, tevreden met een enkel dutje. En met vier, uiterlijk vijf, is dat ook verleden tijd voor het overgrote deel van de kinderen.

Dat een baby de hele nacht slaapt zonder pauze is vrij zeldzaam. In de wetenschap is een baby daarom een van de "slapers" wanneer er volgens de ouders rust is van middernacht tot 5 uur. In de eerste helft van het leven (volgens ouders) wordt 86 procent van de baby's 's nachts regelmatig wakker. Ongeveer een kwart van hen zelfs drie keer of meer. Tussen de 13 en 18 maanden wordt tweederde van de peuters 's nachts nog regelmatig wakker. Over het algemeen worden jongens 's nachts vaker wakker dan meisjes. Baby's in het bed van de ouders melden zich ook vaker (maar korter...). Borstgevoede kinderen zijn over het algemeen later dan niet-uitgeperste kinderen om door te slapen.

Hoe baby's slapen

Manieren om te slapen

De slaapformule van het kind verschilt in principe niet van die van de volwassene: een kind wil niet alleen moe, warm en vol zijn om te slapen - hij wil zich ook veilig voelen. En allereerst heb je je volwassen metgezellen nodig - het ene kind heeft ze dringender nodig dan het andere, het ene kind langer dan het andere. Als een kind herhaaldelijk zo'n liefdevolle begeleiding van slaap ervaart, bouwt hij geleidelijk zijn eigen veiligheid op, zijn eigen "slaaphuis".

Het is dan ook een misverstand wanneer ouders denken dat wanneer hun kind slaapt, het belangrijkste is om die ene truc te vinden waarmee baby's ineens zonder problemen slapen. Zoiets bestaat niet, en als dat zo is, werkt het alleen voor het buurkind.

Het is ook een misvatting dat baby's verwend zouden worden als ze de begeleidende slaap zouden krijgen die ze van nature verwachten. Voor 99% van de menselijke geschiedenis zou een baby die alleen sliep de volgende ochtend niet hebben meegemaakt - het zou zijn ontvoerd door hyena's, geknabbeld door slangen of onderkoeld door een plotseling koufront. En toch moesten de kleintjes sterk en onafhankelijk worden. Vanwege verwennerij door nabijheid!

En we moeten baby's er niet van beschuldigen dat ze zelf een slaapstoornis hebben. Ze werken in principe feilloos. De Spaanse kinderarts Carlos Gonzales zei het ooit zo: "Als je mijn matras weghaalt en me dwingt om op de grond te slapen, zal het heel moeilijk voor me zijn om in slaap te vallen. Betekent dit dat ik last heb van slapeloosheid? Natuurlijk niet! Geef me het matras terug, en je zult zien hoe goed ik kan slapen! Als je een kind van zijn moeder scheidt en hij vindt het moeilijk om in slaap te vallen, heeft hij dan last van slapeloosheid? Je zult zien hoe goed hij slaapt als je hem zijn moeder teruggeeft!'

Het gaat eerder om het vinden van een manier die het kind een signaal geeft: hier kan ik me op mijn gemak voelen, hier kan ik ontspannen. Dan werkt de volgende stap ook – de manier om te slapen.

Manieren om te slapen

Slaap lekker, schatje!

Schlaf gut, Baby

Het zijn precies deze paden waar het nieuwe boek van de auteur over gaat: Slaap goed, baby! Samen met de ELTERN-journalist Nora Imlau ontkracht hij mythes en angsten over de slaap van kinderen en pleit hij voor een ontwikkelingsgeschikte, individuele perceptie van het kind – ver weg van rigide regels. Empathisch en gebaseerd op wetenschappelijke bevindingen en praktische hulp, moedigen de auteurs mensen aan om hun eigen weg te vinden om het voor de baby gemakkelijker te maken om te slapen.

Boek kopen

Over de auteur

Herbert Renz-Polster

Dr. Herbert Renz-Polster is kinderarts en associate scientist aan het Mannheim Institute for Public Health aan de Universiteit van Heidelberg. Hij wordt beschouwd als een van de meest prominente stemmen in zaken van de ontwikkeling van kinderen. Zijn werken "Menschenkinder" en "Kinder verstehen" hebben een blijvende invloed gehad op het onderwijsdebat in Duitsland. Hij is vader van vier kinderen.

Website van de auteur